Welke taal is het moeilijkst om te leren?

Welke taal is het moeilijkst om te leren?

Hoewel bijna iedereen de intuïtie heeft dat sommige talen duidelijk moeilijker te leren zijn dan andere, zijn er nog steeds mensen die beweren dat er niet zoiets bestaat als een “harde” taal. Anderen, zoals polyglotten, stellen dat de term “hardste taal” bestaat “om geen andere reden dan ontmoediging”.

Dus, wat is de afspraak? Bestaat er echt zoiets als een “harde” taal, of zelfs de “moeilijkste” taal? Het rangschikken van talen op een universele schaal van moeilijkheidsgraad is op zich al moeilijk en controversieel, en je zult zien dat er geen kort antwoord op deze vragen is. Ik hoop echter dat ik door middel van deze post wat licht kan werpen op dit onderwerp en een paar punten kan verduidelijken. Ik zou heel graag horen wat u hiervan vindt, dus laat hieronder uw opmerkingen achter en neem deel aan de discussie.

Wat maakt een taal moeilijk?

Chinese karakters van dichtbij In mijn ogen zou het vrij moeilijk zijn om het argument te ondersteunen dat er niet zoiets bestaat als makkelijkere en moeilijkere talen, hoewel de moeilijkheidsgraad in grote mate zal afhangen van wat je moedertaal is, naast een heleboel andere factoren. Met andere woorden, de moeilijkheidsgraad van talen is deels een subjectief begrip dat varieert afhankelijk van de taal of talen die u vloeiend beheerst, en deels een objectief begrip dat varieert afhankelijk van zaken als het gebruikte schrijfsysteem, de complexiteit van de grammatica, enz. Het Mandarijn Chinees heeft, om maar een voorbeeld te noemen, een duidelijk veel moeilijker schrijfsysteem dan bijvoorbeeld het Engels. Het leren van een 26-letterig alfabet is een stuk gemakkelijker dan het leren van duizenden tekens, ongeacht in welk deel van de wereld je geboren bent en ongeacht hoe gemotiveerd je bent om Mandarijn Chinees te leren.

Maar omdat taalmoeilijkheden voor een groot deel een subjectief begrip zijn, is er geen objectieve taalrangschikking die van toepassing kan zijn op elke spreker van welke taal dan ook. Laat me dit verduidelijken. Japans is bijvoorbeeld misschien wel een van de moeilijkste talen die er zijn voor een moedertaalspreker van het Engels (of zo heb ik vaak gehoord), maar voor een Koreaanse persoon die Japans leert, zal dit laatste oneindig veel gemakkelijker zijn dan Engels te leren, simpelweg omdat Japans en Koreaans zoveel meer gemeen hebben dan Koreaans en Engels.

In een gelijkaardige geest is het leren van Perzisch misschien relatief gemakkelijk voor iemand die het Arabisch van de Golf spreekt, maar een hele uitdaging voor een native Thaise spreker.
Als u op zoek bent naar ranglijsten, zijn er een paar officiële ranglijsten die door overheden worden gepubliceerd. Het Defense Language Institute (DLI), bijvoorbeeld, is een onderwijs- en onderzoeksinstituut van het Amerikaanse Ministerie van Defensie dat 4 categorieën van talen heeft geclassificeerd naar hun moeilijkheidsgraad. Categorie 1 is het makkelijkst en 4 het moeilijkst. Natuurlijk zijn deze moeilijkheidsgraden vanuit het perspectief van een Engelssprekende, dus het zijn geen “universele” rangschikkingen. Dit onderscheid is zeer belangrijk om te begrijpen. De onderstaande lijst introduceert enkele voorbeeldtalen in elke categorie:

  • Categorie I taal: Frans, Italiaans, Portugees en Spaans
  • Categorie II-taal: Duits, Indonesisch
  • Categorie III-taal: Hebreeuws, Hindi, Perzisch Farsi, Dari, Punjabi, Russisch, Servisch/Kroatisch, Tagalog, Thai, Turks, Oezbeeks en Urdu.
  • Categorie IV taal: Modern Standaard Arabisch, Mandarijn Chinees, Japans, Koreaans


Voor een meer uitputtende lijst, scrollt u naar beneden tot op de bodem van dit bericht om een netjes uitziend diagram te zien met talen gerangschikt naar moeilijkheidsgraad en aantal sprekers

Sommige talen zijn moelijker

Vlaggen van de wereld op een boomVan mijn eigen ervaring is het leren van Categorie 1 talen veel gemakkelijker geweest dan het leren van Categorie 4 talen. Bijvoorbeeld, om zowel Spaans als Koreaans te leren tot een B2 niveau (high-intermediate), heb ik ongeveer 3x de hoeveelheid inspanning en tijd met Koreaanse dan met Spaanse. Dit is natuurlijk een persoonlijke ervaring die gebaseerd is op verschillende unieke factoren en omstandigheden, maar het geeft je wel een idee dat deze twee talen in belangrijke mate van elkaar verschillen.

Zeg ik dit om u te ontmoedigen om talen als het Koreaans, Japans en Chinees te leren? Heel ver weg. In feite heb ik tot nu toe de uitdaging die het Koreaans mij heeft gesteld, geweldig gevonden. Het is een prachtige, dankbare reis geweest die een wereld van mogelijkheden heeft geopend, en het leren kennen van een cultuur die ver van de eigen cultuur afstaat, is zeer interessant en oogstrelend. Ik denk echter dat het belangrijk is om realistische verwachtingen te hebben over de hoeveelheid tijd en moeite die het leren van een bepaalde taal met zich meebrengt, en om daarop voorbereid te zijn. Als je denkt dat je er 1 of 2 jaar over gedaan hebt om vloeiend Spaans, Frans of Italiaans te leren, dan kost het je evenveel tijd om Chinees, Japans of Koreaans te leren, het waarschijnlijke resultaat is dat als je je eenmaal realiseert dat dit niet gaat gebeuren, je ontmoedigd of gefrustreerd raakt, of dat je denkt dat je toch niet zo “begaafd” bent met talen.

Belangrijker nog, vanwege zulke grote verschillen tussen talen, moet je in gedachten houden dat een methode voor het leren van een bepaalde taal in het verleden misschien wel heel goed voor je heeft gewerkt, maar dat het niet betekent dat het net zo goed werkt met een andere taal. Ik zou waarschijnlijk naar Italië kunnen gaan en de taal relatief gemakkelijk kunnen leren in een paar maanden tijd, alleen al door onderdompeling, door te luisteren naar en te spreken met de mensen daar. Toch zou deze strategie waarschijnlijk niet werken, bijvoorbeeld in Vietnam of Mongolië. Het komt erop neer dat je flexibel moet zijn in je leerstrategie en dat je verwacht dat verschillende talen en taalfamilies in moeilijkheidsgraad en complexiteit zullen verschillen.

De moeilijkste taal, voor wie?

Een ding dat de zaken bemoeilijkt als je het over “gemakkelijkere” en “moeilijkere” talen hebt, is het feit dat talen multi-dimensionaal zijn. Inderdaad, talen zijn meestal verdeeld in 4 vaardigheden: lezen, schrijven, spreken en luisteren (taalkundigen verdelen ze ook vaak in vijf structurele componenten: fonologie, semantiek, syntaxis, morfologie en pragmatiek – maar daar zullen we voorlopig niet al te veel aandacht aan besteden).

Je hebt misschien gehoord dat het Mandarijn Chinees de “moeilijkste” taal ter wereld is om te leren, en je hebt misschien gelijk als je het over geschreven Chinees hebt, maar is de gesproken taal echt zo ingewikkeld? Velen zouden zeggen dat terwijl het leren van 4 tonen enige tijd vergt om zich aan te passen, het Mandarijn Chinees verrassend eenvoudige grammatica heeft waardoor het relatief gemakkelijk te spreken is (bijv. bijna geen werkwoordstijden en geen voorzetsels). En terwijl het leren lezen en schrijven van Hangul (het geschreven schrift van de Koreaanse taal) in een kwestie van uren of dagen kan worden gedaan, is het spreken van de taal een heel andere klus. Tot slot, terwijl de Engelse grammatica relatief eenvoudig is in vergelijking met bijvoorbeeld het Frans, is het spreken en lezen van het Engels echt niet zo gemakkelijk aangezien er absoluut geen consistente uitspraakregel is, terwijl je in het Spaans zult struikelen over de aanvoegende stemming en andere complexe werkwoordstijden, maar je zult de uitspraakregels als een fluitje van een cent vinden.

Welke taal het moelijkst is, ligt er maar net aan

Zoals u kunt zien, hangt de moeilijkste taal echt van veel dingen af. Je kunt daar nog een heleboel andere factoren aan toevoegen die net zo belangrijk zijn als sommige van de hierboven genoemde: motivatie, interesse, behoefte, cultuur, omgeving, psychologische barrières, angst, enz.

Sommige talen zullen moeilijker te leren zijn dan andere. Uiteindelijk is het echter erg moeilijk om over de “moeilijkste” taal ter wereld te praten, omdat het allemaal afhangt van het perspectief van de moedertaalspreker, en van een heleboel verschillende factoren zoals motivatie en cultuur. Wees gewoon flexibel in uw benadering van het leren van verschillende talen, en heb realistische (maar niet pessimistische) verwachtingen over de moeilijkheidsgraad van een bepaalde taal. Neem het als een uitdaging om te overwinnen, en vergeet niet dat welke taal je ook kiest om te leren, het is de geïnvesteerde tijd en moeite waard!

Dus, wat denk je? Heb je in het verleden meerdere talen geleerd? Welke(e) taal(en) heeft u moeilijker gevonden, en welke is makkelijker? Waarom denkt u dat?